A Brief History of CBBAG / Histoire du CBBAG en bref

In 1982 Jill Willmott, a bookbinder and restorer from Kingston, Ontario, perceived the need for a single cross-Canada listing of craftspeople working in the hand book arts and as a private venture undertook the task of collecting names and addresses of Canadian hand bookworkers, including papermakers, paper decorators, bookbinders, book restorers, and paper conservators, both amateur and professional. She mailed a questionnaire to the 242 names she had collected and received an enthusiastic response.

Shelagh Smith, bookbinder and paper decorator from Woodbridge, Ontario, had been organizing seminars and workshops in the book arts as a private undertaking. She took up the challenge started by Jill Willmott and, with the help of other bookworkers, organized a founding meeting in February 1983, where she and Betty Elliott were asked to write a draft constitution for a Canadian book arts organization. In May 1983 a public meeting was held and the Canadian Bookbinders and Book Artists Guild was formed.

The aims of CBBAG (pronounced "cabbage") were set in response to the need expressed by those who responded to the questionnaire:

  • to provide contact among workers in the hand book arts in order to foster a spirit of co-operation and kinship
  • to provide access to education in the book arts
  • to promote greater awareness of the book arts by the general public
  • and to advocate and promote high standards of excellence in the book arts through exhibitions, workshops, lectures and programme meetings, and publications. 

Led by an eight member board of directors, CBBAG is a volunteer-run organization with over 400 members: individuals, family members, student members, libraries, and exchange organizational members. The Canadian Bookbinders and Book Artists Guild is a not-for-profit, charitable organization.

Originally centred in Toronto, CBBAG currently has regional chapters across Canada: two each in British Columbia, Alberta, and Ontario, one in Ontario/western Quebec, and one in Saskatchewan.

From its founding, education has been at the core of CBBAG programmes. Each year 35 - 40 workshops are organized, most in Toronto, but also through many of the CBBAG chapters across Canada. They vary from weekly courses offered over five or six Saturdays or Sundays to one to six day long intensives in bookbinding or a variety of topics ranging from paper marbling to book box making, from tool sharpening to techniques for limited edition binding. Workshops have been led by Canadian book artists such as Don Taylor, Betsy Palmer Eldridge, Reg Beatty, Mira Coviensky, Dan Mezza, Mercedes Cirfi Walton, and many others, international binders such as Deborah Evetts, Hedi Kyle, Claire Van Vliet, Christopher Clarkson, Carol Barton, and Ed Hutchins, and renowned papermakers Timothy Barrett and Katherine Clark and marblers Regina & Dan St.John. CBBAG is the only Canadian association with a structured bookbinding curriculum. Courses offered are at a professional level. Students have been drawn from every province in Canada, the United States, and overseas.

To address the needs of book artists, both beginners and advanced, who are unable to travel to attend in-studio workshops, CBBAG has developed a Home Study programme. This major initiative, the development of which was begun in June 1998, includes a written and illustrated manual and a video component for each segment. Students may complete prescribed projects to be returned to CBBAG for critique. The Home Study programme incorporates the CBBAG basic curriculum and consists of the following components: Bookbinding I; Bookbinding II; Bookbinding III; Finishing; Repair and Restoration; Endpapers; Introduction to Leather; and Paper Treatments for Binders. Additional titles include Marbling: a guide to the craft of watercolour marbling.

In 1993 CBBAG had its first gathering, Bookworks '93, six days of workshops, lectures, and demonstrations and a key-note speech by Timothy Barrett. In June 1996, CBBAG held its first three-day conference, The Book Arts Towards the Century's End, which included workshops, papers, a tour of the Osborne Collection, the Thomas Fisher Rare Books Library, and Massey College Printery & Ruary McLean Collection, a panel discussion, and a book arts fair. Other gatherings took place in 1998, in June 2000 featuring renowned English binders James and Stuart Brockman, in June 2001, and September, 2003. Bookevent ‘03, at Harbourfront Centre, organized in conjunction with the opening of The Art of the Book ’03 exhibition, included workshops by Hedi Kyle and Sigrid Blohm, demonstrations by Don Etherington, Monique Lallier, and Martha Cole, a lecture by Hedi Kyle, and a book arts fair.

To facilitate communication between book workers, CBBAG publishes a semi-annual, full-colour, bilingual magazine, Book Arts arts du livre Canada, which is distributed to all members and is exchanged with a large number of related institutions. Launched in 2010 to replace the quarterly CBBAG Newsletter and the occasional CBBAG JournalBook Arts arts du livre Canada includes profiles of Canadian and other bookbinders and book artists; and articles on historical book forms, conservation, fine binding, innovative structures, and small press. The magazine showcases books from special collections in Canada, reviews books and exhibitions, and covers as many other subjects of interest to the CBBAG membership. The magazine is supplemented by a semi-annual e-newsletter, sent electronically to CBBAG members.

Public awareness of the book arts has been increased by CBBAG's ambitious exhibitions programme. CBBAG has circulated eight major and three Community Exhibitions to date across Canada and sent one exhibition to Japan. In 1986 it circulated the U.S. based Guild of Bookworker's exhibit Bookwork: Form - Function - Finish in the Modern Craft of Handbookbinding to Halifax, Montreal, Toronto (which included a display of work by CBBAG members), Winnipeg, and Victoria. CBBAG initiated and circulated an exhibition of work by members of the German Masters Guild, titled Meister der Einbandkunst, to Toronto, Halifax, Montreal, Winnipeg, Burnaby, and Dallas, Texas. Also that year CBBAG prepared and began to circulate a travelling community exhibition titled Two Centuries of Bookbinding: Materials and Techniques 1700 - 1900. The exhibit travelled until January 1996 and was seen across Canada, from Victoria, British Columbia, to St. John's, Newfoundland. Both exhibits were accompanied by a catalogue. The catalogue for Two Centuries of Bookbinding was revised and expanded by the exhibition curator Margaret Lock and reissued under the title Bookbinding Materials and Techniques: 1800 - 1920 in 2003 and remains in print.

Contemporary Canadian Bookworks was a major CBBAG exhibit of Canadian fine binding, papermaking, calligraphy, artists' books, paper decorating, and finely printed books and broadsides. It opened in April 1995 in the Embassy of Canada, Tokyo, Japan, and was accompanied by a B+W catalogue. Fine Printing: the Private Press in Canada, organized by CBBAG, featured eighty-five books, broadsides, and posters, beautifully printed items produced mostly in British Columbia, Ontario, and Quebec from 1931 to 1995. The exhibition opened at the Thomas Fisher Rare Books Library in April 1995. It was accompanied by an illustrated catalogue and travelled throughout Canada for two years.

 The Art of the Book (1988) was a members' juried exhibition organized by CBBAG to celebrate its 5th Anniversary, which opened at the Craft Gallery, Toronto, and travelled to Halifax, Burnaby, Victoria, and Point Claire, Quebec. This was the first of five Art of the Book exhibitions organized by Shelagh Smith and Susan V. Corrigan.

The Art of the Book '93, travelled for two years to Toronto, Winnipeg, Halifax, Vancouver, Ottawa, Calgary, and Pointe Claire, Quebec. The Art of the Book '98, travelled to Toronto, Pointe Claire, Quebec, Winnipeg, Calgary, Saskatoon, Edmonton, and Halifax. Concurrent with The Art of the Book ‘98 CBBAG organized an exhibit of fifteen books artists’ work which was on display at the Ontario Crafts Council. A display was also organized by the book arts group Book Sublime for the Japanese Paper Place, in conjunction with the exhibits. The Art of the Book ’03 which opened in September 2003, travelled to Toronto, Saskatoon, Halifax, Winnipeg, Victoria, Medicine Hat, Quebec City, and Fredericton. Two exhibitions concurrent with AB03 took place at Harbourfont Centre: Quebec Artists Books from the collection of the Bibliothèque nationale du Québec and Perspectives on the Book, featuring CBBAG book artists from four studios across Canada. As well, the three other gallery spaces at Harbourfront Centre featured book and/or text related exhibitions.

The Art of the Book '08, celebrating the 25th anniversary of CBBAG, is currently on tour until early 2011 to Toronto, Halifax, Fredericton, Leaf Rapids, Edmonton, Saskatoon, Winnipeg, Gimli, and Victoria. Art of the Book 2013, celebrating the 30th anniversary of CBBAG, opened in Calgary, Alberta, in July 2013. The exhibition was organized by members of the CBBAG Calgary Chapter, lead by co-curators Lisa Isley and Lee Oldford Churchill, and was the first Art of the Book exhibition to be organized and opening outside of Toronto. The exhibition then travelled to Victoria, Vancouver, Saskatoon, Toronto, and Fredericton. In addition, a book arts conference was held in Calgary in conjunction with the opening of the exhibition.

Seven local exhibitions have been mounted in the Uncommon Object Gallery at Harbourfront, in 1984, 1990, 1993, 1994, 1999, and 2000, and 2003, and smaller exhibitions have been displayed at a number of small libraries. In 1995 CBBAG presented Boxed In: Book Boxes and Box Objects by Members of the Canadian Bookbinders and Book Artists Guild in the Canada Trust Gallery of the Toronto Reference Library.

In celebration of the new millennium CBBAG invited 35 Canadian book artists to produce a new work for a portfolio collection,  Millennium in a Box, the second CBBAG community exhibition. Each artist created a work in an edition of 50 in limited-size format. The works were collected in a specially designed handmade box. This community exhibition, representing work in all fields of the book arts, has being circulated to over forty libraries, schools, and small galleries across Canada and as far as Australia, since 2000.Each participating artist received a portfolio and fifteen boxes are now part of public collections across Canada. A third community exhibition, A Book Arts Mosaic, curated by book artist Lise Melhorn-Boe, was launched in 2006. Produced in an edition of 2 boxes, the exhibition included 26 original pieces by 38 Canadian book artists. The exhibition travelled to schools, libraries, and galleries, and a box is included in nine public collections.

Art of the Book 2018, celebrating the 35th anniversary of CBBAG, opened in Victoria BC in August 2018. The exhibition was organized by members of the CBBAG BC Islands Chapter, lead by Jose Villa-Arce and Frances Hunter. The exhibition continues its cross-Canada tour to Abbotsford BC, Edmondon AB, Regina SK, Winnipeg MB, Montreal QC, Toronto ON, Fredericton NB, Halifax NS and St. John's NL, though November 2020.

Information and some images of a number of exhibitions are available on the Exhibitions page.

Histoire du CBBAG en bref

En 1982, Jill Willmoot, relieuse et restauratrice de livres de Kingston en Ontario, a cru utile de compiler une liste pancanadienne des personnes travaillant dans les métiers du livre fait main. Elle entreprit, de son propre chef, la tâche de récolter les noms et adresses des artistes canadiens du livre incluant ceux des papetiers, des artisans-décorateurs du papier, aussi bien que des relieurs, des restaurateurs de livres et des conservateurs de collections amateurs et professionnels. Elle fit parvenir un questionnaire à 242 personnes et reçut une réponse enthousiaste. 

Shelagh Smith, relieuse et marbreuse de Woodbridge en Ontario, avait commencé à organiser de son côté des séminaires et des ateliers privés. Elle a repris le défi lancé par Jill Willmoot et avec l’aide d’autres artisans du livre, a organisé une réunion de fondation en février 1983. Betty Elliot et elle furent mandatées pour rédiger un projet de constitution pour une association canadienne des artistes du livre. En mai 1983, une réunion générale fut convoquée et le Canadian Bookbinders and Book Artists Guild fut fondé.

Afin de répondre aux besoins exprimés par les répondants au questionnaire, le CBBAG se fixa les objectifs suivants : 

·      favoriser les contacts entre les artistes du livre afin d’encourager un esprit de collaboration et de solidarité

·      favoriser l’accès à la formation dans les arts du livre

·      faire la promotion des arts du livre auprès du grand public

·      promouvoir et défendre des standards d’excellence dans les arts du livre par des expositions, des ateliers, des conférences, des rencontres et des publications.

Dirigé par un conseil d’administration de 8 membres, le CBBAG est une association gérée par des bénévoles, réunissant 500 membres : des particuliers et des membres de leurs familles, des étudiants ainsi que des bibliothèques et d’autres membres corporatifs. Le Canadian Bookbinders and Book Artists Guild est une organisation charitable sans but lucratif.

Centré à l'origine à Toronto, le CBBAG compte actuellement des sections régionales à travers le Canada: deux en Colombie-Britannique et à Alberts, trois en Ontario et une en Saskatchewan.


Dès sa fondation, l’éducation fut au cœur des activités du CBBAG. Chaque année, on organise de 35 à 40 stages, la plupart à Toronto, mais également dans les autres filiales à travers le Canada. Ils peuvent durer une semaine complète ou s’étendre sur cinq ou six samedis consécutifs. Ils portent sur la reliure ou sur une variété de sujets tels le papier marbré, la réalisation de boîtes, l’aiguisage des outils ou encore les techniques de reliure d’édition limité. Ces stages ont été donnés par des artistes canadiens du livre tels Don Taylor, Betsy Palmer Eldridge, Reg Beatty, Mira Coviensky, Dan Mezza, Mercedes Cirfi Walton et plusieurs relieurs de réputation internationale tels Deborah Evetts, Hedi Kyle, Claire Van Fliet, Christopher Clarkson, Carol Barton et Ed Hutchins, ou encore des papetiers renommés comme Timothy Barrett et Katherine Clark. Le CBBAG est la seule association canadienne détenant un curriculum structuré et complet sur la reliure. Les cours sont de niveau professionnel. Les étudiants viennent de toutes les provinces du Canada, des États-Unis et d’outre-mer. 


Pour répondre aux artistes du livre, débutants ou avancés, qui ne peuvent se rendre à des stages en studio, le CBBAG a développé un programme de formation à domicile. Cette initiative majeure qui a débuté en 1988 inclut un manuel illustré et une vidéo portant sur chaque segment de la formation d’ensemble. Ce programme comprend les sections suivantes: Bookbinding I; Bookbinding II; Bookbinding III; Finishing; Repair and Restoration; Endpapers; Introduction to Leather; et Paper Treatments for Binders. Les titres additionnels incluent Marbling: a guide to the craft of watercolour marbling.


En 1993, un premier colloque Bookworks '93, proposait six jours d’ateliers, de présentations, de démonstrations et une conférence importante par Timothy Barrett. En juin 1996, le CBBAG mettait sur pied une rencontre de trois jours The Book Arts Towards the Century's End, incluant des ateliers, des présentations et des visites à la Collection Osborne, à la Bibliothèque de Livres rares Thomas Fisher et au Massey College Printery & Ruary McLean Collection, en plus d’un panel de discussion et d’un foire de livres d’artistes.  D’autres rencontres ont eu lieu en 1998 et en juin 2000 avec les relieurs britanniques de renom James et Stuart Brockman, de même qu’en juin et en septembre 2003. Bookevent ‘03, monté au Harbourfront Centre, en conjonction avec l’ouverture de l’exposition The Art of the Book ’03, comprenait des ateliers animés par Hedi Kyle et Sigrid Blohm, ainsi que des démonstrations par Don Etherington, Monique Lallier et Martha Cole, plus une conférence d’Hedi Kyle et une foire de livre d’artiste. 


Afin de favoriser la communication entre les artistes du livre, le CBBAG publie deux fois par an le Book Arts arts du livre Canada, un magazine bilingue en couleurs distribué à tous les membres et échangé avec un grand nombre d’institutions du domaine. Lancé en 2010 pour remplacer la CBBAG Newsletter et le CBBAG Journal, ce magazine inclue des profils de relieurs et artistes du livre du Canada, ainsi que des articles portant sur les formes historiques ou innovatrices de reliure, sur la conservation, sur la reliure d’art ou sur les petites maisons d’édition. Le magazine présente des livres appartenant aux fonds spéciaux du Canada, fait des revues de livres et d’expositions et couvre toute une série de sujets d’intérêt pour les membres du CBBAG. Book Arts arts du livreCanada est supplémenté d’une lettre d’information électronique envoyée par courriel à tous les membres.

L’intérêt du public pour les métiers du livre s’est considérablement accru grâce aux expositions importantes du CBBAG. Huit expositions majeures et trois expositions locales ont été organisées par le CBBAG jusqu’à date, dont une est allée au Japon. En 1986, circulait au Canada l’exposition américaine de la Guild of Bookworker's, Bookwork: Form - Function - Finish in the Modern Craft of Handbookbinding. Cette exposition qui incluait des œuvres des membres du CBBAG, a passé par Halifax, Montréal, Toronto, Winnipeg et Victoria. CBBAG a mis sur pied et fait circuler l’exposition d’œuvres de la Guilde des maîtres allemands, Meister der Einbandkunst, à Toronto, Halifax, Montréal, Winnipeg, Burnaby et à Dallas au Texas. Cette année-là, le CBBAG a également préparé et fait circuler l’exposition collective intitulée Two Centuries of Bookbinding: Materials and Techniques 1700 – 1900. L’exposition a voyagé jusqu’en janvier 1996 et a été vue à travers le Canada de Victoria en Colombie-Britannique jusqu’à St. Jean à Terre-Neuve. Un catalogue accompagnait chacune de ces expositions. Le catalogue de l’exposition Two Centuries of Bookbinding a été revu et augmenté par la conservatrice Margaret Lock et republié en 2003 sous le titre Bookbinding Materials and Techniques : 1800 – 1920 ; il est toujours disponible.


Contemporary Canadian Bookworks fut l’une des expositions majeures du CBBAG. On y retrouvait des œuvres de reliure fine, de papeterie, de calligraphie, de papier marbré et des livres typographiés d’édition limitée. Le vernissage eut lieu en avril 1995 à l’Ambassade du Canada à Tokyo au Japon et était accompagnée d’un catalogue en noir et blanc. 


Fine Printing: the Private Press in Canada, exposition organisée par le CBBAG, présentait quatre-vingt-cinq livres, affiches et estampes produits surtout en Colombie-Britannique, en Ontario et au Québec entre 1931 et 1995. Le vernissage eut lieu à la Bibliothèque de livres rares Thomas Fisher en avril 1995. Un catalogue illustré l’accompagnait et elle a voyagé à travers le Canada pendant deux ans. 

The Art of the Book (1988) était une exposition avec jury des œuvres des membres organisée par le CBBAG pour célébrer son 5ième anniversaire. Le vernissage eut lieu à la Craft Gallery de Toronto et fut présentée à Halifax, Burnaby, Victoria et à Pointe- Claire au Québec. 

The Art of the Book '93, a voyagé pendant deux ans en passant par Toronto, Winnipeg, Halifax, Vancouver, Ottawa, Calgary, et Pointe-Claire au Québec. The Art of the Book '98 est allée à Toronto, Pointe-Claire au Québec, Winnipeg, Calgary, Saskatoon, Edmonton et Halifax. Le CBBAG organisait en même temps que The Art of the Book ‘98, une exposition de quinze œuvres d’artistes du livre présentée à l’Ontario Crafts Council. Au même moment, une petite exposition fut organisée par Book Sublime, un groupe d’artistes des métiers du livre, pour le Japanese Paper Place. The Art of the Book ’03, qui commença en septembre 2003, fut présentée à Toronto, Saskatoon, Halifax, Victoria, Medicine Hat, Québec et Fredericton. Ont été présentées en même temps que The Art of the Book ’03 deux expositions au Harbourfont Centre à Toronto: Quebec Artists Books from the collection of the Bibliothèque nationale du Québec et Perspectives on the Book, exposant le travail d’artistes du livre du CBBAG provenant de quatre studios du Canada. On pouvait également voir dans trois autres galeries du Harbourfront Centre, des livres ou des textes se rapportant à ces expositions. 


The Art of the Book ’08, célébrant le 25ème anniversaire du CBBAG a été en tournée jusqu'au début de 2011 et est passée par Toronto, Halifax, Fredericton, Leaf Rapids, Edmonton, Saskatoon, Winnipeg, Gimli et Victoria. 

Sept expositions d’artistes locaux ont été montées à la galerie Uncommon Object à Harbourfront, en 1984, 1990, 1993, 1994, 1999, 2000 et 2003. Des expositions plus réduites ont été présentées dans de diverses petites bibliothèques. En 1995 CBBAG présentait Boxed In: Book Boxes and Box Objects by Members of the Canadian Bookbinders and Book Artists Guild à la galerie Canada Trust de la Bibliothèque de référence de Toronto. 

Pour célébrer le nouveau millénaire, CBBAG a invité 35 artistes du livre à produire une œuvre nouvelle pour un portfolio de collection Millennium in a Box, la seconde exposition collective du CBBAG. Chaque artiste a créé une œuvre éditée à 50 exemplaires, dans un format limité. Les œuvres ont été présentées dans une boîte faite à la main spécialement conçue pour ce projet. Cette exposition collective présentait des œuvres dans tous les domaines de l’art du livre. Depuis l’an 2000, elle fut exposée dans plus de quarante bibliothèques, écoles et petites galeries à travers le Canada et aussi loin que l’Australie. Chaque artiste participant a reçu une boîte contenant l’ensemble des œuvres exposées et quinze boîtes de ce genre font maintenant partie des collections publiques à travers le pays. En 2006, l’artiste du livre Lise Melhorn-Boe a monté une troisième exposition collective intitulée A Book Arts Mosaic, comprenant vingt-six œuvres originales produites par trente-huit artistes canadiens et présentées dans deux boîtes faites main. L’exposition a voyagé dans des écoles, bibliothèques et galeries à travers le Canada et, à présent, ces ouvrages sont inclus dans neuf collections publiques canadiennes.


L’exposition Art of the Book 2013 célébrant le 30e anniversaire du CBBAG a été inaugurée à Calgary, en Alberta, en juillet 2013. L’exposition, organisée par les membres de la filiale CBBAG de Calgary, a été le fruit de la collaboration des conservatrices Lisa Isley et Lee Oldford Churchill. Ce fut la première exposition de ce genre organisée ailleurs qu’à Toronto. Art of the Book 2013 a été en tournée à Victoria, Vancouver, Saskatoon, Toronto et Fredericton. Le vernissage de l’exposition à Calgary a été accompagné par une conférence sur l’art du livre.


Des renseignements supplémentaires ainsi que des images de certaines de ces expositions sont disponibles sur la page Expositions.

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